航空無線通信士の試験対策:英語その2 英文和訳(長文問題)

パイロットへの道のり

航空無線通信士は問題の量に対して試験時間が長いため比較的余裕がありますが、それでもできるだけ早く終わらせて、見直す時間を確保しておきたいところ。

試しに過去の試験問題に挑戦してみましたが、試験の一番初めに控えている長文読解の問題に時間がかかるで、できればこれをなるべく短時間で終わらせて時間的な余裕が欲しいですよね。

英語の試験を受け馴れた人には釈迦に説法のような話ですが、今回は長文読解の攻略法を考えてみたいと思います。

Table of Contents

試験問題

まずは実際に出題された試験問題を見てみましょう。

  1.  次の英文を読み、それに続く設問A-1からA-5までに答えなさい。
    解答は、それぞれの設問に続く選択肢1.から3.までの中から答えとして最も適切なものを一つずつ選び、その番号のマーク欄を黒く塗りつぶしなさい。

Three countries — the United States, China and the United Arab Emirates — are sending unmanned spacecraft to Mars in quick succession beginning this week. This is being seen as the most sweeping effort yet to seek signs of ancient microscopic life while scouting out the place for future astronauts. The three nearly simultaneous launches are no coincidence: The timing is dictated by the opening of a one-month window in which Mars and Earth are in ideal alignment on the same side of the sun, which minimizes travel time and fuel use. Such a window opens only once every 26 months.
The U.S., for its part, is dispatching a six-wheeled rover the size of a car, named Perseverance, to collect rock samples that will be brought back to Earth for analysis in about a decade. Scientists want to know what Mars was like billions of years ago when it had rivers, lakes and oceans that may have allowed simple, tiny organisms to flourish before the planet morphed into the barren, wintry desert world it is today. “Trying to confirm that life existed on another planet, it’s a tall order. It has a very high burden of proof,” said Perseverance’s project scientist, Ken Farley of Caltech in Pasadena, California.
Perseverance is set to touch down in an ancient river delta and lake known as Jezero Crater, not quite as big as Florida’s Lake Okeechobee. Jezero Crater is full of boulders, cliffs, sand dunes and depressions, any one of which could end Perseverance’s mission. Jezero Crater is, however, worth the risks, according to scientists who chose it over 60 other potential sites. Where there was water — and Jezero was apparently flush with it 3.5 billion years ago — there may have been life, though it was probably only simple microbial life, existing perhaps in a slimy film at the bottom of the crater. But those microbes may have left telltale marks in the sediment layers. Perseverance will hunt for rocks containing such biological signatures, if they exist. It will drill into the most promising rocks and store a half-kilogram of samples in dozens of titanium tubes that will eventually be fetched by another rover. To prevent Earth microbes from contaminating the samples, the tubes are super-sterilized, guaranteed germ-free by the chief engineer for the mission at NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena.
Perseverance’s mission is seen by NASA as a comparatively low-risk way of testing out some of the technology that will be needed to send humans to the red planet and bring them home safely. “Sort of crazy for me to call it low risk because there’s a lot of hard work in it and there are billions of dollars in it,” Farley said. “But compared to humans, if something goes wrong, you will be very glad you tested it out on a half-kilogram of rock instead of on the astronauts.”

<注>

  • microscopic:微小な
  • alignment:一直線
  • morph:変身する
  • wintry:寒い
  • boulder:巨礫(大きな石)
  • sand dune:砂丘
  • microbe:微生物
  • telltale:見誤りようのない
  • sediment:堆積物
  • sterilize:殺菌する

A-1
What does the article say about the timing of the three separate missions to Mars?

  1. It is an amazing coincidence that the three countries have decided to send spacecraft at the same time.
  2. In fact, they are not three separate missions as they have been planned together under U.S. leadership.
  3. The timing is not really surprising as one of the main points to consider in planning such a launch is Mars’s position in relation to Earth.

A-2
What are the U.S. scientists hoping to find out?

  1. They are researching the winter climate on Mars.
  2. They are looking to map the deserts on Mars where no life exists.
  3. They hope to be able to understand more about conditions on Mars in the distant past.

A-3
What is known about the area where Perseverance is scheduled to land?

  1. The area was chosen as a landing site because it is considered very low risk.
  2. There are many potential hazards in the area that make the landing dangerous.
  3. It is a watery area, with rivers and lakes which make it relatively safe for landing.

A-4
What are they planning to bring back from Mars?

  1. Microbial life from Mars
  2. Small samples of rocks in sterilized containers
  3. The slimy film found at the bottom of the existing lakes on Mars

A-5
What does the Perseverance’s project scientist say about the risks associated with the mission?

  1. Even though there are many dangers, it is far less problematic than a manned journey.
  2. He is confident the mission is safe because it has been thoroughly tested with humans.
  3. It is a high-risk mission because there may be human casualties.

この試験問題は2021年の2月期の試験に実際に出題されたもので、一般に公開されているものです↓

長文問題の攻略法

この手の試験問題、ついつい冒頭にある文章を先に読んでしまいがちですが、なるべく短時間で終わらせたいのであれば文章より先に問題文を読んで質問の内容を理解しておきましょう。

この問題の場合は

  1. What does the article say about the timing of the three separate missions to Mars?
  2. What are the U.S. scientists hoping to find out?
  3. What is known about the area where Perseverance is scheduled to land?
  4. What are they planning to bring back from Mars?
  5. What does the Perseverance’s project scientist say about the risks associated with the mission?

それぞれの問題文を簡単に訳すとこんな感じですかね?

  1. 3つの分離した火星ミッションのタイミングについてこの文章で述べていることは?
  2. アメリカの科学者は何を発見することを望んでいる?
  3. プリサーベイランスが着陸を予定する場所はどんな場所?
  4. プリサーベイランス計画の科学者がこのミッションのリスクとして話していることは?

こんな感じで問題文がざっくりとでも理解出来たら、文章の中から問題文に関連する部分を探していくわけです。

問題の解き方

これを踏まえたうえで試しにA-1を解いてみましょう。

A-1は『3つの火星ミッションのタイミング』について質問されています。

選択肢は

  1. It is an amazing coincidence that the three countries have decided to send spacecraft at the same time.
    (3つの国が同時に宇宙船を送ることに決めたことは、驚くべき偶然の一致である)
  2. In fact, they are not three separate missions as they have been planned together under U.S. leadership.
    (実際には米国リーダーシップの下で一緒に計画されて、彼らは3つの別々の任務ではない)
  3. The timing is not really surprising as one of the main points to consider in planning such a launch is Mars’s position in relation to Earth.
    (タイミングの一致は驚くべきことではなく、発射を計画する際のポイントの一つに火星と地球の位置関係がある。

の3つ。

これは文章冒頭の部分の

Three countries — the United States, China and the United Arab Emirates — are sending unmanned spacecraft to Mars in quick succession beginning this week. This is being seen as the most sweeping effort yet to seek signs of ancient microscopic life while scouting out the place for future astronauts. The three nearly simultaneous launches are no coincidence: The timing is dictated by the opening of a one-month window in which Mars and Earth are in ideal alignment on the same side of the sun, which minimizes travel time and fuel use. Such a window opens only once every 26 months.

(3つの国ーアメリカ、中国、UAE-は今週、火星へ向けて無人の宇宙探査機を矢継ぎ早に次々と発射した。これは将来宇宙飛行士が火星に降り立ち、古代の微生物の痕跡を発見するための調査の第一歩だ。3つの打ち上げがほぼ同時に行われたことは偶然ではない。これは地球と火星が太陽の同じ方向に理想的に一直線に並ぶことで1カ月間“窓が開く”ためであり、このタイミングなら最短の時間と最小の燃料消費で済む。この“窓”は26カ月に1度開く。)

を読めば答えが書いてあります。

ある週にアメリカと中国、UAEの3か国がほぼ同時に火星探査衛星を打ち上げたわけですが

The three nearly simultaneous launches are no coincidence

とあるように、この打ち上げは偶然の一致ではありません。

よって選択肢の1はナシ。

偶然の一致でなければ何なのかというと↓

The timing is dictated by the opening of a one-month window in which Mars and Earth are in ideal alignment on the same side of the sun, which minimizes travel time and fuel use. 

とあるように、地球と火星の位置関係で最短距離となるタイミングで各国が打ち上げたためです。

本文中にアメリカの科学者のコメントが出てきますが、『アメリカのリーダーシップによって火星探査が行われている』といったことは一言も出てこないので、選択肢の2もナシ。

という訳で、A-1の答えは“3”になります。

長文問題を解くコツ

限られた時間で効率よく問題を解くコツは“文章をなるべく日本語訳しない”ことです。

どうしても単語をいちいち日本語に訳してしまったり、文章ごとに日本語訳してしまいがちですが、この試験では日本語訳は求められていません。

なるべく英文のままでニュアンスを捉えて『だいたいこんなことを言いたいんだろうな~』くらいで読み進めましょう。

まぁそんなことを言っても英文を読みなれていないとなかなか難しい…。

試験対策をしようというのであれば、過去の試験問題を地道に解いていくしかないかもしれません…。

あとは海外のニュースサイトを色々と呼んでみたりとか?

案外ニュースをなんとなくでも見ておくと、試験にその話題が取り上げられてたりとかしますからね!

航空無線通信士の試験ではTIMEとかNEWSWEEKから問題文を引用してそうな感じなので、定期購読するといいかもしれません↓

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